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积善之家,必有余庆!过节祭祖切勿杀牲

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发表于 2020-1-16 16:34:09 | 显示全部楼层 |阅读模式

图片来源:凤凰网佛教 摄影:宋杰

一到春节,各地都有祭祖的习俗。

为表示不忘忆念先人祖辈的恩情,常常会为祖先供上牛羊猪肉,以此代表后辈们的心意。实际上以杀牲来祭祖,不仅先人们享用不到,更会对先人和自身不利。

积善之家,必有余庆

良辰吉日,追思先人,应以鲜花水果或糕点祭祖,这才是真正的祥和喜庆。

从民俗的角度看,以各色精致菜肴、尤其是牛羊猪肉等来祭祖是人们共通的情感,对在世者来说是感恩和思念的重要寄托,但客观地说,这对已逝的先人帮助并不大。

以佛教的六道轮回来看,已逝的先人祖辈如果已经能够往生净土、投生天道、阿修罗道,那是福报深厚,只需一个起心动念即刻丰衣足食,他们本身早就无须这些食物了。祭祖所供奉的种种饮食,更是为了表达后人的感恩和怀念。

但若不幸堕于畜牲道、饿鬼道、地狱道的,尽管承受着饥饿和痛苦,但也无法取用这些食物。例如,饿鬼道众生中因各自业力所致,有的喉细如针无法进食,有的刚拿起食物便会化为脓血......总之,苦不堪言。佛教中有瑜伽焰口,以一整套诵经、持咒的仪轨来为三恶道众生施以法食,才能缓解他们的饥虚之苦。

因而,以杀牲来制作各类肉食祭祖,对祖先非但没有多大帮助,反而会因为杀业而影响自身。因此,祭祖最重要的是一片至诚怀念和感恩的发心,为先祖诵经回向、行善布施才是最好的方式,至于供品则更宜用鲜花、水果、糕点等素食。

佛陀开示:杀牲祭祖 没有好处

释迦牟尼佛住世时,为众比丘开示过一段他过去世时曾见证过的事。

释迦牟尼佛在舍卫国祗园精舍时,某一日,有比丘向佛提问请法,“杀牲畜以祭供祖先,有什么好处吗?”释迦牟尼佛很肯定地回答众比丘,“没有好处!”然后,说了这样一个故事。

很久以前,波罗奈的梵施王时期,有位婆罗门要杀一只山羊祭祖,他吩咐弟子们把羊带去河里洗干净,在颈项上挂个花圈,给它喂点谷料,然后牵它回来。

弟子们照办了,可当他们在河水中洗刷羊毛时,山羊突然笑了一阵,然后竟哭起来。弟子们问山羊这是何故,山羊说,“回去后,让你们的师父来问吧!”

婆罗门亲自去问山羊,山羊的话令婆罗门大为震惊。

“很久以前,我也是个婆罗门,也像你现在杀了一只山羊来祭祖。就因为这个杀业,我要沦落畜牲道500世,被人砍断头颅499次,我笑是因为我知道这是在畜牲道的最后一世了,从今将不再受这份苦。后来哭,是因你今日为祭祖而杀我,也要承受和我一样的500世之苦,可怜你而哭的“。

婆罗门在震惊之余决定不杀山羊,可是山羊说,“我今日难逃一死”。婆罗门保证,“放心,我会派人看顾你的”。山羊摇摇头,“你不明白恶业果报的强大,你所谓的保护是很微弱的“。

这个婆罗门吩咐弟子们把山羊放到草地上去,并交代要保证山羊的安全,弟子们照做了。可是,当山羊正伸长脖颈去吃一丛长在大石头后方的牧草,天空突然出现一道闪电,将大石劈为几块,其中一块锋利的石片飞向山羊,正巧将羊头切断。一群村民聚在羊尸处,对这怪事议论纷纷。

此处恰好有位树神,从头至尾见证了整个过程,便现身出来劝告村民说:“你们千万不要去杀生啊!当你们知道了杀生的恶报后,你们才会停止这恶业。”

村民们当然很惧怕,从此便停止杀牲畜祭祖的习俗,树神还劝他们多行善事。很多代之后,那里的人们还大多能够持戒行善,有不少都在轮回中得生天道,而这位树神也投生到更高的天界中去了,并且精进修行......

最后,释迦牟尼佛告诉众比丘,“当时的树神,就是我的前生。”


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